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Vol. 15. Núm. 1. 2005. Páginas 23-40

Evaluación de la psicopatía infanto-juvenil: estudio en una muestra de niños institucionalizados

Assessment of childhood psychopathy: study in a sample of institutionalized children

Romero, Estrella Luengo Martín, María de los Ángeles Gómez Fraguela, José Antonio Sobral Fernández, Jorge Villar, Paula Univ. Santiago de Compostela, Dep. Psicología Clínica y Psicobiología, A Coruña, España#Univ. Santiago de Compostela, Dep. Psicología Social y Básica, A Coruña, España

Resumen

El concepto de psicopatía aplicado a niños y adolescentes es un campo que, en los últimos años, ha sido objeto de considerable atención. Aunque se han hecho diferentes propuestas para conceptualizar y evaluar la psicopatía infanto-juvenil el APSD (Antisocial Process Screening Device) ha acaparado buena parte de la investigación. Sin embargo, su estructura y su validez todavía no están suficientemente clarificadas. Este estudio proporciona nuevos datos sobre el funcionamiento de la escala en nuestro país, particularmente en una población de alto riesgo para el desarrollo de problemas de conducta: niños institucionalizados. Una muestra de 71 niños internos en centros de menores de Galicia fue evaluada a través del APSD, y se aplicaron así mismo otros instrumentos que evalúan competencia personal y social conducta antisocial ansiedad, empatía e inteligencia general. A partir de estos datos se estudia la estructura factorial del APSD, por medio de métodos confirmatorios y exploratorios, y se analizan las relaciones de sus componentes con las otras variables medidas en este trabajo. Los resultados muestran una estructura de tres componentes que difiere a la encontrada en otro tipo de muestras; y, por otra parte, los análisis correlacionales confirmaron sólo parcialmente las hipótesis derivadas de la investigación previa. Los resultados se discuten atendiendo a las dificultades para evaluar el componente de Dureza emocional en niños, y a la necesidad de atender a los aspectos interpersonales (Narcisismo) como indicadores posiblemente más fiables de la psicopatía infanto-juvenil. En general, los resultados ponen de relieve la necesidad de profundizar en la conceptualización y la medida de la psicopatía infanto-juvenil antes de proponer el APSD como instrumento de medida en la toma de decisiones clínica o forense.

Abstract

Psychopathy in children and adolescents has received considerable attention during the last years. Although several proposals have been made in order to define and assess childhood psychopathy, most studies have used the APSD (Antisocial Process Screening Device). Nevertheless, neither the structure nor the validity of APSD has been clarified enough. This study brings new data about the use of the scale in our country particularly in a population under high risk of developing conduct problems: institutionalized children. The sample consisted of 77 children from Galician youth centres who were rated in the APSD. Other instruments were also administered in order to measure personal and social competence, antisocial behaviour, anxiety, empathy and general intelligence. APSD factor structure was analysed via confirmatory and exploratory methods, and the resulting components were correlated with the other measures taken in the study. Results showed a three-factor structure, which seems to be different from the structure found in other samples, and correlation analyses confirmed only partially the hypotheses derived from previous research. These results are discussed with respect to the difficulties in assessing callous/unemotional traits in children, and the need to pay attention to the interpersonal aspects (narcissism) as more reliable indicators of childhood psychopathy. All in all, our results underline the need to achieve a deeper understanding of childhood psychopathy before proposing the APSD as a common-use measure in clinical or forensic settings.

Palabras clave

Psicopatía#Trastornos de conducta#Niños#Centros de menores

Keywords

Psychopathy#Conduct disorders#Children#Youth centers

Copyright © 2018. Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid

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