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Vol. 25. Núm. 3. 2014. Páginas 181-185

State anxiety in healthy people can increase their vulnerability to neutral but not to unpleasant distraction in working memory

[La ansiedad estado en personas sanas puede aumentar su vulnerabilidad a ladistracción neutra pero no a la desagradable en la memoria de trabajo]

Javier García-Paciosa1 , David del Río2 , Fernando Maestú Unturbe2
1Camilo José Cela Univ., Dep. Psychology, Madrid, Spain ,2Complutense Univ. Madrid, Spain

Abstract

Unpleasant irrelevant events are known to negatively affect our capacity to maintain neutral but taskrelevantinformation in working memory (WM). In parallel, anxiety biases our attentional responses tothose stimuli that may be potentially threatening in order to adaptively enhance their detection andassessment. In this study, we investigated differences between healthy anxious and non-anxious volunteerswhile they performed a WM task in which neutral and unpleasant pictures were presented as distractors.Our results revealed that state anxiety could increase the interfering effect of neutral but not unpleasantdistractors. These findings are discussed in regard to previous studies suggesting that anxiety and acutestress can decrease the level of specificity in the vigilance mechanism that serves to optimize the detectionand evaluation of threats. 

Resumen

Se sabe que los hechos desagradables irrelevantes influyen negativamente en nuestra capacidad para manteneren la memoria de trabajo información no emocional aunque importante para la tarea. Paralelamente,la ansiedad sesga nuestras respuestas atencionales a aquellos estímulos potencialmente amenazadorespara, de este modo, mejorar adaptativamente su detección y valoración. En este trabajo hemos investigadolas diferencias entre voluntarios sanos y ansiosos mientras realizaban una tarea de memoria de trabajo enla que se presentaban como distractores imágenes neutras y desagradables. Los resultados muestran que laansiedad estado puede aumentar el efecto de interferencia de los distractores neutros pero no de los desagradables.Se comentan dichos resultados en relación a estudios anteriores que concluyen que la ansiedady el estrés agudo pueden disminuir el nivel de especificidad en el mecanismo de vigilancia que sirve paraoptimizar la detección y evaluación de las amenazas. 

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