ES EN
Vol. 22. Núm. 2. 2011. Páginas 157-173

La Enfermedad Mental en los Medios de Comunicación: Un Estudio Empírico en Prensa Escrita, Radio y Televisión

[Mental Illness in the Media: An Empirical Study in Press, Radio and Television]

Muñoz, Manuel Pérez-Santos, Eloísa Crespo, María Guillén, Ana Isabel Izquierdo, Sara

Resumen

La percepción social de la enfermedad mental está teñida de una serie de estereotipos negativos y prejuicios que conducen a la discriminación y aumentan el sufrimiento de las personas que padecen un trastorno mental. En repetidas ocasiones se ha señalado el papel de los medios de comunicación como agentes estigmatizadores de gran repercusión y difusión social. El presente estudio pretende cubrir la escasez de trabajos que analizan las posibles tendencias estigmatizantes en los principales medios de comunicación españoles. Los resultados muestran una utilización abusiva e incorrecta de terminología relacionada con los trastornos mentales en los contenidos informativos de prensa, radio y televisión, mientras que el seguimiento real del tema es escaso y se aleja de un tratamiento informativo óptimo. De hecho, una cuarta parte de las noticias analizadas incluían contenidos estigmatizadores, siendo los estereotipos con mayor frecuencia de aparición el de peligrosidad e impredecibilidad. Todo ello hace necesaria la puesta en marcha de iniciativas de sensibilización social y erradicación del estigma, con el fin de favorecer la integración y el bienestar de las personas que sufren algún trastorno mental.

Abstract

The social perception of mental illness is characterised by a wide range of negative stereotypes and prejudices which lead to discrimination and increase the suffering of people with a mental disorder. The media have been repeatedly described as important stigmatizing agents with enormous social influence and repercussion. This study intends to compensate for the lack of investigations about possible stigmatizing trends in the main Spanish media. The results have shown an abusive and improper use of terminology related to mental disorders in the radio, television and press news reports, which contrasts with a lack of news stories which really dealt with the subject and offered high quality information. In fact, a quarter of the analyzed news stories included stigmatizing contents, and a significant presence of stereotypes concerning danger and unpredictability. This reality requires the setting up of social sensitization and stigma eradication campaigns, aimed at promoting the integration and well-being of those people suffering from a mental disorder.

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