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Vol. 25. Núm. 3. 2014. Páginas 157-166

Comprensión y tratamiento del juego patológico: aportaciones desde la Neurociencia del Aprendizaje

Understanding and treating pathological gambling: Contributions from the Neuroscience of Learning

Navas, Juan F. Perales, José C.

Resumen

En la génesis y el desarrollo del juego patológico entran en juego factores múltiples. No obstante, entre ellos sehan considerado de especial importancia los procesos de aprendizaje. La evidencia acumulada desde la Neurocienciadel Aprendizaje, que aborda su objeto de estudio desde tres niveles de análisis (conductual, cognitivo yneurobiológico), sugiere que (1) las alteraciones del sistema mesolímbico de la recompensa están ligadas a lasensibilidad a la recompensa de los jugadores patológicos y su vulnerabilidad a los programas de reforzamientodel juego de azar, (2) las anomalías de los sistemas orbitofrontales encargados de computar y contextualizar losbeneficios y las pérdidas de las propias decisiones están igualmente vinculados a la alteración en la toma dedecisiones, la hiposensibilidad al castigo y la rigidez en el aprendizaje identificadas en esta población y (3), aligual que en otros trastornos adictivos, la alteración de los sistemas prefrontales dorsolateral y dorsomedial decontrol cognitivo puede dar cuenta de la pobre planificación de las conductas alternativas al juego y el debilitamientode la capacidad para regular los impulsos, incluido el deseo intenso de jugar o craving. Esta evidenciajustifica un abordaje terapéutico integral orientado a la rehabilitación de las funciones alteradas. Para ello seplantea la utilización integrada de técnicas habituales propias de la terapia cognitivo-conductual para la reducciónde saliencia de incentivo, reducción y control del craving y mejora de la capacidad de planificación e inhibición.Asimismo, se propone el uso de técnicas de economía conductual para impulsar fuentes de reforzamientomás allá del juego y la simulación controlada de episodios de juego para el aprendizaje de la contabilizaciónadecuada de los beneficios y pérdidas monetarios. El uso de estas técnicas en cada caso particular debería irguiado por la correcta caracterización de las vulnerabilidades propias del paciente. 

Abstract

Onset and pathologization of gambling are attributable to the interaction between many individual andcontextual factors. Among these, learning processes play a key role. The Neuroscience of Learning has providedevidence at the behavioral, cognitive, and neurobiological levels suggesting that (1) reward sensitivity andgamblers' vulnerability to the addictive effects of certain reinforcement schedules are linked to anomalies inthe functioning of the mesolimbic reward system; (2) feedback-tracking networks implemented in theorbitofrontal cortex and connected structures are involved in decision making anomalies, hyposensitivity tolosses, and learning inflexibility, as frequently reported in studies with pathological gamblers; and (3), as ithappens in other addictive disorders, anomalies in dorsolateral and dorsomedial structures of cognitive controlcould be linked to poor planning of alternative behaviors and weakening of the ability to regulate impulsesand motivational states, including craving. This evidence justifies a treatment framework based on therehabilitation of altered functions. With that aim in mind, we propose the integration of customary cognitivebehavioraltherapy (CBT) techniques for reduction of incentive salience, craving reduction and control, andimprovement of planning and inhibition functions. In addition, behavioral economics' techniques are proposedto boost reward sources beyond monetary and gambling-related rewards, and implementation of simulatedgambling to train the individual in rational win/loss accounting. The use of these techniques should be guidedby an adequate characterization of patient's idiosyncratic vulnerabilities. 

Copyright © 2018. Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid

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