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Head of The European Journal of Psychology Applied to Legal Context
Vol. 6. Num. 2. 2014. Pages 45-52
 

Stop Harassment! Men's reactions to victims' confrontation 

[¡Stop Acoso! Reacciones de los hombres a la confrontación de las víctimas]

Herrera, M. Carmen Herrera, Antonio Expósito, Francisca University of Granada, Spain

Abstract

Sexual harassment is one of the most widespread forms of gender violence. Perceptions of sexualharassment depend on gender, context, the perceivers' ideology, and a host of other factors. Research hasunderscored the importance of coping strategies in raising a victim's self-confidence by making her feelthat she plays an active role in overcoming her own problems. The aim of this study was to assess themen's perceptions of sexual harassment in relation to different victim responses. The study involved 101men who were administered a questionnaire focusing on two of the most frequent types of harassment(gender harassment vs. unwanted sexual attention) and victim response (confrontation vs. nonconfrontation), both of which were manipulated. Moreover, the influences of ideological variables,ambivalent sexism, and the acceptance of myths of sexual harassment on perception were also assessed.The results highlight the complexities involved in recognizing certain behaviors as harassment and theimplications of different victim responses to incidents of harassment. As the coping strategies used bywomen to confront harassment entail drawbacks that pose problems or hinder them, the design andimplementation of prevention and/or education programs should strive to raise awareness among men andwomen to further their understanding of this construct. 

Resumen

El acoso sexual es una de las formas más generalizadas de violencia de género. Las percepciones sobre elacoso sexual dependen de factores tales como el género, el contexto y la ideología del perceptor, entreotros. La investigación ha mostrado la importancia que tiene el afrontamiento de la víctima en su nivel deconfianza, haciendo que sienta de esta manera que tiene un papel relevante en la solución del problema. Elobjetivo de este estudio fue indagar en la percepción que los hombres tienen acerca del acoso sexual y delas distintas medidas usadas como respuesta por parte de la víctima. Participaron en el estudio 101 hombresque contestaron un cuestionario en el que se manipulaban dos de los tipos de acoso más frecuentes(acoso de género vs. atención sexual no deseada) así como la respuesta de la víctima (confrontación vs. noconfrontación). También se estudió la influencia en dicha percepción de variables ideológicas como elsexismo ambivalente y la aceptación de los mitos sobre el acoso sexual. Los resultados resaltan la dificultadde reconocer determinados comportamientos como acoso, así como las posibles consecuencias que puedesufrir la víctima en función de la respuesta que dé a estas situaciones de acoso. Las estrategias usadas porlas mujeres para afrontar el acoso parecen presentar algún obstáculo o problema para ellas, por lo que sehace necesaria la implantación de programas preventivos y/o educativos con el fin de enseñar a hombres ymujeres a comprender mejor el constructo. 

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