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Head of The European Journal of Psychology Applied to Legal Context
Vol. 8. Num. 1. 2016. Pages 1-10
 

Myths and legends: The reality of rape offences reported to a UK police force

[Mitos y leyendas: la realidad de los delitos de violación denunciados a la policía británica]

Genevieve F. Waterhouse1 , Ali Reynolds2 , Vincent Egan3 1London South Bank Univ., Fac. Arts and Human Sciences, Dep. Psychology, United Kingdom ,2Northamptonshire Police, United Kingdom ,3Univ. Nottingham, United Kingdom

Abstract

Rape myths affect many aspects of the investigative and criminal justice systems. One such myth, the 'real rape' myth, states that most rapes involve a stranger using a weapon attacking a woman violently at night in an isolated, outdoor area, and that women sustain serious injuries from these attacks. The present study examined how often actual offences reported to a central UK police force over a two year period matched the 'real rape' myth. Out of 400 cases of rape reported, not a single incident was found with all the characteristics of the 'real rape' myth. The few stranger rapes that occurred had a strong link tonight-time economy activities, such as the victim and offender both having visited pubs, bars, and clubs. By contrast, the majority of reported rape offences (280 cases, 70.7%) were committed by people known to the victim (e.g., domestic and acquaintance rapes), occurred inside a residence, with most victims sustaining no physical injuries from the attack. The benefits of these naturalistic findings from the field for educating people about the inaccuracy of rape myths are discussed. 

Resumen

Los mitos sobre la violación influyen en muchos aspectos de los sistemas judiciales de investigación y penales. Uno de esos mitos, el referido a la "violación real", sostiene que la mayoría de las violacione simplican la participación de un extraño armado que ataca a una mujer de forma violenta durante la noche, en un lugar aislado al aire libre y que las mujeres sufren heridas graves a consecuencia de los ataques. Este estudio analizó la frecuencia con la que coincidían los delitos reales denunciados a la policía en el centro del Reino Unido con el mito de la "violación real" durante un periodo de dos años. De los 400 casos de violación denunciados, no se encontró ninguno que tuviera las características del mito de la "violación real". Las escasas violaciones por extraños acaecidas estaban vinculadas a actividades laborales nocturnas, como que la víctima y el agresor hubieran estado en pubs, bares y clubs. Por el contrario, la mayoría de las violaciones denunciadas (280 casos, 70.7%) las cometieron personas conocidas de la víctima (por ejemplo, violaciones domésticas o por conocidos) y tenían lugar en el domicilio, sin que la mayoría de las víctimas sufrieran lesiones a consecuencia del ataque. Se comenta la utilidad de estos resultados con casos reales para instruir a la gente acerca de la inexactitud de los mitos de la violación. 

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