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Head of The European Journal of Psychology Applied to Legal Context
Vol. 6. Num. 2. 2014. Pages 79-89

Opinions of legal professionals: Comparing child and adult witnesses' memory report capabilities 

[Opiniones de los profesionales del derecho: comparación de la capacidad para elinforme de memoria de testigos niños y adultos]

Knutsson, Jens Allwood, Carl Martin

Abstract

The opinions of legal professionals about child and adult witnesses might influence the likelihood that acase is allowed to proceed through the different stages of the legal process. With the aim of knowing theopinions of legal practitioners about child and adult witnesses, 84 legal professionals (Swedish police,prosecutors, and attorneys) were surveyed about their beliefs about child and adult eyewitness memory(and metamemory) abilities. The respondents answered 27 questions relating to nine forensically relevantbelief areas in which they compared the memory ability of children (ages 7 to 11 years) and adults. Theresults showed no differences in assessment among members of different professions and a general trendsuggesting that, across the professions, children were believed to be poorer witnesses than adults regardingtheir memory abilities. Moreover, the professionals' within-group consensus was very low. These resultsare discussed in the context of eyewitness research findings and with respect to the implications for bothlegal and research practice. 

Resumen

Las opiniones de los profesionales del derecho sobre los testimonios de niños y adultos podrían influir en laprobabilidad de que un caso prospere en las diferentes etapas del procedimiento legal. Con el objetivo deconocer las opiniones de los actores legales y judiciales sobre los testimonios de niños y adultos, se encuestóa 84 abogados, fiscales y policías suecos sobre sus creencias acerca de las habilidades de memoria (ymetamemoria) de niños y adultos testigos presenciales. Los participantes respondieron a 27 preguntas relativasa 9 áreas de creencias relevantes para la práctica forense en las que informaban sobre las habilidadesde memoria de los niños (de 7 a 11 años) y adultos. Los resultados no mostraron diferencias inter-profesionespero sí una tendencia general que sugiere, en la muestra global, que se percibía a los niños conpeores habilidades de memoria a la hora de prestar testimonio que a los adultos. No obstante, el grado deconsenso intra-grupo resultó muy bajo. Se discuten las implicaciones de los resultados para la investigaciónsobre el testimonio presencial y la práctica legal y judicial. 

Copyright © 2018. Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid

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