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Head of The European Journal of Psychology Applied to Legal Context
Vol. 8. Num. 1. 2016. Pages 19-26

Generalists versus specialists: Toward a typology of batterers in prison

[Generalistas frente a especialistas: hacia una tipología de maltratadores encarcelados]

Herrero, Juan Torres, Andrea Fernández-Suárez, Asunción Rodríguez-Díaz, Francisco J. University of Oviedo, Spain

Abstract

In this study we apply the versatile/specialist offender debate to the research of intimate partner violence. We propose the existence of two types of imprisoned male batterers: the generalist and the specialist batterer. The individual, family, and community characteristics of these types of batterers are further explored in 110 imprisoned males in the Penitentiary of Villabona (Spain). As for the individual characteristics, results indicate that the generalist batterer present higher levels of psychopathology (specially antisocial and borderline personality), sexist attitudes, and substance dependence. Specialist batterers presented higher levels of conflict in their family of origin. Finally, generalist batterers reported comingfrom more socially disordered communities and showed lower levels of participation and integration in these communities than the specialist batterer. These results suggest that the classical distinctions among batterers based on psychopathology and context of violence (whether general or family only)might be of little utility when applied to imprisoned male batterers. 

Resumen

En este estudio aplicamos el debate del delincuente versátil/especialista a la investigación de la violenciade pareja. Proponemos que hay dos tipos de maltratadores masculinos en prisión: el generalista y el especialista. Se profundiza en la exploración de las características familiares, individuales y comunitarias de ambos tipos de maltratadores en 110 varones encarcelados en la prisión de Villabona (España). Sobre las características individuales los resultados indican que el maltratador generalista tiene niveles elevadosde psicopatología (sobre todo personalidad antisocial y límite), actitudes sexistas y dependencia de sustancias. Los maltratadores especialistas tenían niveles elevados de conflicto con la familia de origen. Por último, los maltratadores generalistas afirmaban que procedían de comunidades más desestructuradas socialmente que los maltratadores especialistas. Estos resultados indican que la distinción clásica entre maltratadores según la psicopatología y el contexto de la violencia (únicamente la general o familiar)pudiera ser poco útil en el caso de los maltratadores masculinos encarcelados. 

Copyright © 2018. Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid

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