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Head of The European Journal of Psychology Applied to Legal Context
Vol. 5. Num. 2. 2013. Pages 155-161

Is perception of the mainstream legal system homogeneous across ethnic groups?

[¿Es la percepción del sistema legal homogénea entre distintos grupos étnicos?]

Estefanía Estévez López1 , Marina Rachitskiy2 , Carla Rodríguez3 1Univ. Miguel Hernández de Elche, Dep. Psicología de la Salud, Alicante, España ,2Blake Hall College, London, United Kingdom ,3Foundation for Science, Health and Education, Madrid, España

Abstract

There is a great social debate regarding possible legal privileges favouring some ethnic groups over others in a particular society. This fact may negatively influence citizens' perceptions about fairness and legitimacy of the mainstream legal system and, thus, compliance with established social norms. The main purpose of the present study was to analyse the perception of the mainstream legal system in citizens belonging to different ethnic groups. In particular, this work had two objectives. First, the purpose was to explore interethnic perceptions of legal authorities and the justice system by examining the following variables: procedural justice, distributive justice, legitimacy of the legal system, contact with police, and reasons for obeying the law. A second objective was to test the predictive power of perceived procedural justice, distributive justice, and contact with police in the subsequent perception of legitimacy across the different ethnic groups. The sample was composed of 351 participants, who were split into two groups: White-Europeans (76.4%) and ethnic minorities (23.6%). Results revealed ethnic group differences in all study variables, showing ethnic minorities a more general negative attitude towards the legal system in terms of procedural justice, distributive justice and legitimacy conceded to the legal system, in comparison with the majority group. Moreover, legitimacy conceded to legal authorities was predicted by procedural justice, but not by distributive justice neither contact with police, in both groups. Practical and policy implications are discussed based on the importance of citizens' perceptions about the legal authorities in order to legitimate the mainstream legal system.

Resumen

Existe actualmente un gran debate social acerca de los posibles privilegios legales que pueden favorecer a ciertos grupos étnicos frente a otros. Este hecho puede influir negativamente en la percepción de la justicia y legitimidad del sistema legal dominante por parte de los ciudadanos y, por tanto, en la conformidad con las normas sociales establecidas. El principal objetivo de este estudio ha sido analizar la percepción del sistema legal por parte de ciudadanos pertenecientes a diferentes grupos étnicos. En particular, este trabajo tuvo dos objetivos. El primero fue explorar la percepción inter-étnica de las autoridades legales y del sistema de justicia mediante el análisis de las siguientes variables: justicia procedimental, justicia distributiva, legitimidad del sistema legal, contacto con la policía y motivos para obedecer la ley. El segundo objetivo fue analizar el poder predictivo de la percepción de la justicia procedimental y distributiva y de los contactos con la policía en la posterior percepción de la legitimidad por parte de los diferentes grupos étnicos. Participaron 351 sujetos divididos en dos grupos: blancos europeos (76.4%) y minorías étnicas (23.6%). Los resultados mostraron diferencias entre grupos en todas las variables del estudio, mostrando las minorías étnicas una actitud generalizada más negativa hacia el sistema legal en cuanto a justicia procedimental, justicia distributiva y legitimidad que les merece el sistema legal. Además, en ambos grupos la legitimidad que se concede a las autoridades legales se predijo a partir de la justicia procedimental, pero no de la distributiva ni del contacto con la policía. Se comentan algunas implicaciones prácticas fundamentadas en la importancia de la percepción que tienen los ciudadanos acerca de las autoridades legales.

Copyright © 2018. Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid

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