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Head of The European Journal of Psychology Applied to Legal Context
Vol. 7. Num. 2. 2015. Pages 73–79

How good are future lawyers in judging the accuracy of reminiscentdetails? The estimation-observation gap in real eyewitness accounts

Oeberst, Aileen Knowledge Media Research Center, Tuebingen, Germany

Abstract

Research has shown a discrepancy between estimated and actually observed accuracy of reminiscentdetails in eyewitness accounts. This estimation-observation gap is of particular relevance with regardto the evaluation of eyewitnesses' accounts in the legal context. To date it has only been demonstratedin non-naturalistic settings, however. In addition, it is not known whether this gap extends to othertasks routinely employed in real-world trials, for instance person-identification tasks. In this study, lawstudents witnessed a staged event and were asked to either recall the event and perform a person identificationtask or estimate the accuracy of the others' performance. Additionally, external estimations wereobtained from students who had not witnessed the event, but received a written summary instead. Theestimation-observation gap was replicated for reminiscent details under naturalistic encoding conditions.This gap was more pronounced when compared to forgotten details, but not significantly so whencompared to consistent details. In contrast, accuracy on the person-identification task was not consistentlyunderestimated. The results are discussed in light of their implications for real-world trials andfuture research. 

Resumen

La investigación ha revelado que hay diferencias entre la precisión estimada y la observada realmenteen los detalles evocados en los relatos de testigos oculares. La brecha entre estimación y observación esespecialmente importante en la evaluación de los relatos de testigos oculares en el contexto legal. Sinembargo, hasta la fecha solo se ha demostrado en contextos no naturales. Además, no se sabe si estabrecha es extensible a otras tareas habituales en pruebas en el mundo real, como las de identificación depersonas. En este estudio, estudiantes de Derecho presenciaronunmontaje y se les pidió que lo recordarany llevaran a cabo una tarea de identificación de personas o bien que estimaran la precisión de la actuaciónde los demás. Además se obtuvieron estimaciones externas de los estudiantes que no habían presenciadoel montaje, recibiendo un resumen escrito en su lugar. La brecha entre estimación y observación sereplicó para detalles evocados en condiciones de codificación naturales. La brecha era más pronunciadacuando se comparaban con detalles olvidados, aunque no significativa cuando se comparaban con detallescongruentes. Por el contrario, no fue infravalorada de un modo coherente la precisión de la tarea deidentificación de personas. Se comentan los resultados desde el punto de vista de sus implicaciones paralos ensayos en el mundo real y la investigación futura. 

Copyright © 2018. Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid

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