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Head of The European Journal of Psychology Applied to Legal Context
Vol. 8. Num. 1. 2016. Pages 11-18

Lineup identification accuracy: The effects of alcohol, target presence, confidence ratings, and response time

[La precisión de la identificación en las ruedas de reconocimiento: efectos del alcohol, la presencia del objetivo, la valoración de la confianza y el tiempo derespuesta]

Kneller, Wendy Harvey, Alistair J. University of Winchester

Abstract

Despite the intoxication of many eyewitnesses at crime scenes, only four published studies to date have investigated the effects of alcohol intoxication on eyewitness identification performance. While one found intoxication significantly increased false identification rates from target absent show ups, three found no such effect using the more traditional lineup procedure. The present study sought to further explore the effects of alcohol intoxication on identification performance and examine whether accurate decisions from intoxicated witnesses could be postdicted by confidence and response times. One hundred and twenty participants engaged in a study examining the effects of intoxication (control, placebo, and mild intoxication) and target presence on identification performance. Participants viewed a simultaneous lineup one week after watching a mock crime video of a man attempting to steal cars. Ethanol intoxication(0.6 ml/kg) was found to make no significant difference to identification accuracy and such identifications from intoxicated individuals were made no less confidently or slowly than those from sober witnesses. These results are discussed with respect to the previous research examining intoxicated witness identification accuracy and the misconceptions the criminal justice system holds about the accuracy of such witnesses.

Resumen

A pesar de la existencia de intoxicación etílica en muchos testigos oculares de escenas de crimen, hasta la fecha solo hay cuatro estudios publicados que investigan sus efectos en la intervención de los testigos oculares durante la identificación. Solo uno de ellos halló que la intoxicación aumentaba de modo significativo la proporción de identificaciones falsas a partir de presentaciones en ausencia del objetivo y los otros tres no hallaron dicho efecto utilizando el clásico procedimiento de ruedas de reconocimiento. Este estudio ha intentado ampliar la exploración de los efectos de la intoxicación etílica en la actuación en identificaciones y analizar si se podrían conjeturar decisiones precisas por parte de testigos presenciales intoxicados a partir de la confianza y de los tiempos de respuesta. En el estudio para analizar los efectos de la intoxicación participaron 120 personas (control, placebo e intoxicación leve), con presencia del objetivo en la tarea de identificación. Los participantes vieron una rueda de reconocimiento simultánea una semana después, presenciando un video que simulaba un delito cometido por un hombre que intentaba robar coches. Se encontró que la intoxicación etílica (0.6 ml/kg) no suponía diferencia significativa alguna en la precisión de la identificación, además de que tales identificaciones de personas intoxicadas no se llevaban a cabo de un modo menos fiable o lento que las de testigos sobrios. Se comentan los resultados en relación a investigaciones previas, analizando la precisión de la identificación de testigos intoxicados y las falsas creencias que el sistema de justicia penal mantiene acerca de la precisión de tales testigos. 

Copyright © 2018. Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid

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