EN ES
Vol. 7. Num. 1. 1998. Pages 27-46

La perspectiva antropológica como enfoque diferente de los enfermos sin hogar

[Through a different lens: an anthropological perspective on the homeless mentally ill]

Koegel, Paul

Rand, Dep. Politica Social, Los Ángeles, Estados Unidos

Resumen

Los últimos intentos de explicar la emergencia de una población en aumento de personas sin hogar mentalmente enfermas se han basado casi exclusivamente en los enfoques epidemiológicos y clínicos, que han producido una percepción incompleta, e incluso distorsionada, de estas personas y de su comportamiento. En este trabajo se describen las lagunas que hay actualmente en nuestra comprensión de los enfermos mentales sin hogar, centrándose en la carencia de descripciones cualitativas elaboradas acerca del proceso vital de estas personas, la abrumadora preocupación por la patología y la ausencia de afiliación, la falta de consideración de los enfermos mentales sin hogar en los contextos mas amplios, tanto económico como situacional, de su vida diaria, la carencia de perspectiva longitudinal y la excesiva confianza en los autoinformes como fuente de datos. Se presentan datos del análisis etnográfico de la adaptación en curso de 50 adultos sin hogar enfermos mentales crónicos, del area urbana de los Angeles, que indican de que modo la investigación desde una perspectiva antropológica puede aportar ideas relevantes en materia de medidas a tomar en este area critica, así como que la investigación del fenómeno de las personas sin hogar y de la enfermedad mental puede ser de gran ayuda a los antropólogos en la búsqueda de tantos temas de interés en este campo.

Abstract

Recent attempts to understand the emergence of a growing population of homeless mentally ill individuals have almost exclusively relied on epidemiological and clinical approaches, the result being an incomplete and even distorted perception of these people and their behavior. This paper describes gaps that currently exist in our understanding of the homeless mentally ill, focusing on the dearth of rich qualitative descriptions of lives in process, the overwhelming preoccupation with pathology and disaffiliation, the failure to view homeless mentally ill individuals in the broader socio-economic and situational contexts of their daily lives, the absence of a longitudinal perspective and an over-reliance on self-report as a source of data. Data are offered from an ethnographic examination of the ongoing adaptation of 50 chronically mentally ill homeless adults in the downtown area of Los Angeles to suggest how research utilizing an anthropological perspective can fill some of these gaps. This discussion indicates by extension that anthropological research can provide policy-relevant insights in this critical area and that the study of homelessness and mental illness presents opportunities for anthropologists to pursue a variety of issues relevant to the field.

Palabras clave

Perspectiva antropológica#Enfermos sin hogar#Descripciones cualitativas#Ideas relevantes en materias

Keywords

Anthropological perspective#Homeless mentally illness#Qualitative descriptions#Policy- relevant insights

Copyright © 2018. Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid

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