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Head of The European Journal of Psychology Applied to Legal Context
Vol. 11. Num. 1. 2019. Pages 1-7
 

Rapists and Child Abusers Share Low Levels in Executive Updating, but Do not in Fluid Reasoning

[Los violadores y los que abusan de niños comparten un bajo nivel de actualización ejecutiva pero no de razonamiento fluido]

Óscar Herreroa, Sergio Escorialb, and Roberto Colomc

aCentro Penitenciario de Cáceres, Spain; bUniversidad Complutense de Madrid, Spain; cUniversidad Autónoma de Madrid, Spain

Received 20 de April de 2017, Accepted 12 de April de 2018

Abstract

Research findings suggest that sex offenders worse performance than the general population in neuropsychological tests. Nevertheless, moderators such as age of the victim, use of antisocial control groups, and characteristics of administered measures have been highlighted. Here, 100 participants completed a battery of cognitive measures tapping fluid reasoning, verbal ability, and three basic executive processes (inhibition, switching, and updating). They were matched by educational level and classified in four groups: controls, non-sex offenders, rapists, and child abusers. The analyses revealed that rapists showed lower fluid reasoning scores than controls and child abusers. Furthermore, rapists and child abusers showed lower executive updating performance than controls and non-sex offenders. Importantly, child abusers did fluid reasoning scores on a par with controls (controlling for updating differences), but their executive updating performance was equivalent to the one revealed by rapists (controlling for fluid intelligence differences). Implications of these findings for the design of efficient intervention programs are discussed.

Resumen

Los datos de investigación empírica sugieren que los delincuentes sexuales presentan un peor desempeño que la población general en las pruebas neuropsicológicas. Aun así, se ha resaltado la influencia de variables moderadoras como la edad de la víctima, el uso de grupos control que incluyan individuos antisociales y las características de las medidas utilizadas. En este estudio cien participantes completaron una batería de pruebas cognitivas que evalúan razonamiento fluido, capacidad verbal y tres funciones ejecutivas básicas (inhibición, cambio y actualización). Los participantes estaban igualados en su nivel educativo y divididos en cuatro grupos: controles, delincuentes no sexuales, agresores sexuales con víctimas adultas y abusadores de menores. Los análisis revelaron que los agresores sexuales con víctimas adultas presentaban puntuaciones menores que los controles y los abusadores de menores en razonamiento fluido. Más aún, los agresores con víctimas adultas y los abusadores tenían peor desempeño que los controles y los delincuentes no sexuales en actualización ejecutiva. Es destacable que los abusadores de menores mostraran puntuaciones en razonamiento fluido equiparables a las de los controles (controlando estadísticamente las diferencias en actualización), pero su desempeño en actualización ejecutiva fue equivalente al mostrado por los agresores con víctimas adultas (controlando estadísticamente las diferencias en inteligencia fluida). Finalmente se discuten las implicaciones de estos resultados para el diseño de programas de intervención efectivos.

Keywords

Sex offenders, Intelligence, Executive .

Palabras clave

Agresores sexuales, Inteligencia, Función ejecutiva.

Copyright © 2019. Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid

 
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