Vol. 27. Num. 1. 2018. Pages 12-21

Out-of-Home Care for Children at-Risk in Israel and in Spain: Current Lessons and Future Challenges

[La acogida a niños en riesgo de separación familiar en Israel y en España: lecciones actuales y retos futuros]

Hanita Koshera, Carme Montserratb, Shalhevet Attar-Schwartza, Ferran Casasb, and Anat Zeiraa

aThe Hebrew University of Jerusalem, Israel; bThe University of Girona, Spain

Received 16 June 2017, Accepted 14 September 2017


This article compares the out-of-home care (OOHC) systems for children at-risk in Spain and Israel. Both countries share a strong tradition of placing children at-risk mainly in large residential care settings rather than familial solutions, and both face the challenge of the deinstitutionalization of care, including the tendency to substitute family-based solutions for institutional care. This article follows the historical development and current status of out-of-home care systems, as well as the main research contributions on these topics in both nations, revealing a great similarity. Both countries share a Mediterranean culture, in which the family ties are dominant in providing personal and social well-being. The strong family ties are assumed to be related to the slower consolidation of foster family care as an alternative for out-of-home placement. In Spain it has led to a high prevalence of kinship foster care, while in Israel this has led to high use of residential care settings. The challenges Spain and Israel face given this structure of public child care are discussed.


Este artículo compara los sistemas de separación familiar de niños en riesgo en España e Israel. Ambos países comparten una fuerte tradición de dejar a los niños en riesgo principalmente en grandes dispositivos asistenciales residenciales en vez de recurrir a soluciones familiares; ambos hacen frente al reto de la desinstitucionalización de la asistencia, así como la tendencia a sustituir las soluciones centradas en la familia por la acogida institucional. Este artículo sigue el desarrollo histórico y el estado actual de los sistemas de separación familiar y las principales aportaciones de la investigación principal sobre estos temas en ambos países, que muestran una gran semejanza. Ambos países comparten la cultura mediterránea, en la que predominan los lazos familiares en la prestación del bienestar personal y social. Se supone que la fortaleza de estos lazos familiares tiene que ver con la lenta consolidación del acogimiento en una familia como alternativa a la separación familiar. En España esto ha dado lugar a una elevada prevalencia del acogimiento en la familia extensa, mientras que en Israel se han utilizado dispositivos de acogida residencial. Se discuten los retos que afrontan España e Israel ante esta estructura de acogida infantil pública.


Israel, Spain, Catalonia, Children in care, Residential care, Foster care.

Palabras clave

Israel, España, Cataluña, Niños en acogida, Acogimiento, Acogimiento familiar.

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