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Vol. 27. Num. 3. 2018. Pages 133-143

Assessing Victim-Blaming Attitudes in Cases of Intimate Partner Violence against Women: Development and Validation of the VB-IPVAW Scale

[Evaluación de las actitudes de culpabilización de la víctima en casos de violencia de pareja contra la mujer: desarrollo y validación de la escala VB-IPVAW]

Manuel Martín-Fernández, Enrique Gracia, and Marisol Lila

University of Valencia, Spain

Received 14 December 2017, Accepted 18 May 2018

Abstract

Intimate partner violence against women (IPVAW) is the most common form of violence suffered by women and constitutes a serious public health problem of global proportions. Public attitudes towards IPVAW are key to understanding the social context in which this type of violence occurs. Victim-blaming attitudes are among those that reflect public tolerance and acceptability of IPVAW and are often used to explain or justify IPVAW. In this study we develop and validate a new instrument to assess victim-blaming attitudes in cases of IPVAW. A sample of 1,800 participants was recruited through social media and a second sample of 50 IPVAW offenders was used for validation purposes. Through a cross-validation approach and by fitting an item response theory model to the data, we found that the latent structure of the instrument was one-dimensional and particularly informative for medium and high levels of victim-blaming attitudes. Differential item functioning analysis showed that item parameters did not differ by gender. We found, in addition, that (a) our measure was strongly related to acceptability and perceived severity of IPVAW, and also to ambivalent sexism, (b) men presented higher levels of victim-blaming attitudes than women, and (c) IPVAW offenders showed higher levels of victimblaming attitudes than men from the general population. A five-item short version of the scale is also presented for use in studies with limited application time or space. Our findings confirm that this new scale is a reliable and valid measure to assess victim-blaming attitudes in cases of IPVAW.

Resumen

La violencia de género es la forma más común de violencia que sufren las mujeres y constituye un grave problema de salud pública de proporciones globales. Las actitudes públicas hacia la IPVAW son clave para entender el contexto social en el que se produce este tipo de violencia. Las actitudes que culpabilizan a las víctimas son aquéllas que reflejan la tolerancia pública y la aceptabilidad de la IPVAW y que con frecuencia se emplean para explicar o justificar ésta. En este estudio desarrollamos y validamos un nuevo instrumento para evaluar las actitudes de culpabilización de la víctima en casos de violencia de género. Se reclutó una muestra de 1,800 participantes a través de las redes sociales y se utilizó una segunda muestra de 50 hombres condenados por violencia de género con fines de validación. Mediante un enfoque de validación cruzada y ajustando un modelo de teoría de respuesta al ítem a los datos, encontramos que la estructura latente del instrumento era unidimensional y particularmente informativa para niveles medios y altos de culpabilización de las víctimas. El análisis del funcionamiento diferencial del ítem mostró que los parámetros del ítem no difirieron por género. Además, encontramos que (a) nuestra medida estaba fuertemente relacionada con la aceptabilidad y percepción de gravedad de la violencia de género, y también con el sexismo ambivalente, (b) los hombres presentaban niveles más altos de culpabilización de la víctima que las mujeres, y (c) los hombres condenados por violencia de género mostraron niveles más altos de culpabilización de la víctima que los hombres de la población general. También se presenta una versión corta de cinco ítems de la escala para su uso en estudios con tiempo de aplicación o espacio limitado. Nuestros resultados confirman que esta nueva escala es una medida fiable y válida para evaluar las actitudes de culpabilización de la víctima en casos de violencia de género.

Keywords

Victim blaming, Attitudes, Intimate partner violence, Item response theory, Measurement, Violence against women.

Palabras clave

Culpabilización de la víctima, Actitudes, Violencia de pareja, Teoría de respuesta al ítem, Medición, Violencia contra las mujeres.

Copyright © 2018. Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid

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