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Vol. 25. Núm. 2. 2014. Páginas 95-103

Evaluation of suffering in individuals with multiple chemical sensitivity

[Evaluación del sufrimiento en personas que tienen sensibilidad química multiple]

Rosa García-Sierra1 , María Álvarez-Moleiro2
1Consorci Sanitari de Terrassa, Barcelona, España ,2Univ. Autònoma de Barcelona, España

Abstract

Qualitative studies show that patients suffering from Multiple Chemical Sensitivity (MCS) or IdiopathicEnvironmental Intolerance (IEI) are aware of health-care professionals' non-awareness of the disease,making communication difficult. The objective of this paper is to describe the suffering in individuals withMCS and to assess the disease's impact on each measured dimension of suffering by means of a descriptiveand correlational study. A sample of 125 subjects fill out a survey consisting of three scales for assessingthe impact of MCS and three scales for assessing suffering. The results show that MCS affects mostlywomen. Assessment with the Quick Environmental Exposure and Sensitivity Inventory (QEESI) showedthat participants have high levels of disease. The physical sphere of suffering is the most affected, followedby the psychological and the existential. There are high correlations between the QEESI and sufferingscales. A multivariate regression equation explained 38.2% of the variance of suffering observed. Weconclude that MCS generates physical, psychological, and existential suffering. Severity of symptoms is thevariable that generates most suffering, followed by life impact. Psychological distress is marked by anxietyor worry and lack of gaiety; existential suffering reveals thoughts of failure and lack of inner harmony. Adetailed description of suffering in MCS is a useful basis for therapy. Lack of awareness among health-carepersonnel implies inattention of these patients within the general health-care service. With thisinvestigation we hope to raise awareness of this emerging disease in order to improve the communicationbetween health-care workers and patients. 

Resumen

Los estudios cualitativos muestran que las personas que padecen sensibilidad química múltiple (SQM), ointolerancia ambiental idiopática, piensan que existe una falta de conciencia por parte de los profesionalessanitarios acerca de la enfermedad, lo que dificulta la comunicación. El objetivo de este trabajo es describirel sufrimiento de las personas que padecen SQM y evaluar la repercusión de la enfermedad en cada dimensióndel sufrimiento, mediante un estudio descriptivo y correlacional. Una muestra compuesta por 125 personascumplimentaron una encuesta de tres escalas que miden el impacto de la SQM y tres escalas quemiden el sufrimiento. Los resultados revelan que la SQM afecta sobre todo a mujeres. La evaluación medianteel Inventario Rápido de Exposición y Sensibilidad al Entorno (QEESI) mostró que los participantespadecían la enfermedad en grado elevado. La esfera física del sufrimiento es la más afectada, seguida de lapsicológica y la existencial. La correlación entre el QUEESI y las escalas de sufrimiento es elevada. La ecuaciónde regresión multivariada explicaba el 38.2% de la varianza del sufrimiento observada. Se concluye quela SQM produce sufrimiento físico, psicológico y existencial. La gravedad de los síntomas es las variable quemás sufrimiento produce, seguido de la repercusión vital. El sufrimiento psicológico se caracteriza por laansiedad o la preocupación y la falta de alegría. El sufrimiento existencial revela pensamientos de fracaso yfalta de armonía interior. La detallada descripción del sufrimiento en la SQM constituye una base útil parala terapia. La carencia de conocimiento entre los profesionales sanitarios provoca falta de atención a estospacientes por parte de los profesionales sanitarios. Esperamos con esta investigación inducir la toma deconciencia sobre esta enfermedad emergente para así poder mejorar la comunicación entre el personal sanitarioy los pacientes. 

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