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Vol. 24. Núm. 1. 2013. Páginas 47-54

Recommendations for the Use of Statistics in Clinical and Health Psychology

Recomendaciones para el uso de estadísticos en psicología clínica y de la salud

Palmer, Alfonso Sesé, Albert

Resumen

La generación de conocimiento científico en Psicología ha experimentado una importante progresión durante las últimas décadas, ya que el número de artículos publicados en revistas con factor de impacto ha incrementado sensiblemente. Los avances en la comprensión de los fenómenos objeto de estudio exigen una mejor elaboración teórica de las hipótesis de trabajo, una aplicación eficiente de los diseños de investigación y un gran rigor en la utilización de la metodología estadística. Por esta razón, sin embargo, no siempre un incremento en la productividad supone alcanzar un alto nivel de calidad científica. Los usos estadísticos pueden ser, en general, una fuente de efectos negativos sobre la calidad de la investigación, tanto por el grado de dificultad que la comprensión y aplicación de algunos métodos requiere, como por la comisión de un conjunto de errores como, sobre todo, por la omisión de información fundamental para evaluar la adecuación de los análisis realizados. A pesar de que haya notables trabajos dedicados a la crítica de estos malos usos, publicados específicamente como guías de mejora, la incidencia de mala praxis estadística todavía permanece en niveles mejorables. Dada la creciente complejidad de las teorías elaboradas en la psicología en general y en la psicología clínica y de la salud en particular, la probabilidad de ocurrencia de tales errores se ha incrementado. Por este motivo, el objetivo fundamental de este trabajo es presentar un conjunto de recomendaciones estadísticas fundamentales para que los autores consigan aplicar un nivel de rigor metodológico adecuado, así como para que los revisores se muestren firmes a la hora de exigir una serie de condiciones sine qua non para la publicación de trabajos.

Abstract

The generation of scientific knowledge in Psychology has made significant headway over the last decades, as the number of articles published in high impact journals has risen substantially. Breakthroughs in our understanding of the phenomena under study demand a better theoretical elaboration of work hypotheses, efficient application of research designs, and special rigour concerning the use of statistical methodology. Anyway, a rise in productivity does not always mean the achievement of high scientific standards. On the whole, statistical use may entail a source of negative effects on the quality of research, both due to (1) the degree of difficulty inherent to some methods to be understood and applied and (2) the commission of a series of errors and mainly the omission of key information needed to assess the adequacy of the analyses carried out. Despite the existence of noteworthy studies in the literature aimed at criticising these misuses (published specifically as improvement guides), the occurrence of statistical malpractice has to be overcome. Given the growing complexity of theories put forward in Psychology in general and in Clinical and Health Psychology in particular, the likelihood of these errors has increased. Therefore, the primary aim of this work is to provide a set of key statistical recommendations for authors to apply appropriate standards of methodological rigour, and for reviewers to be firm when it comes to demanding a series of sine qua non conditions for the publication of papers.

Palabras clave

Uso de estadísticos#Recomendaciones metodológicas#normas de publicación#Psicología Clínica

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