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Vol. 24. Núm. 2. 2013. Páginas 77-83

Estrategias de relajación durante el período de gestación. Beneficios para la salud

[Relaxation strategies during pregnancy. Health benefits]

Mar铆a Benvinda Nereu Bjorn1 , Saul Neves de Jesus1 , Mar铆a Isabel Casado Morales2
1Univ. Algarve, Faro, Portugal ,2Univ. Complutense de Madrid, Fac. Psicologia, Dep. Psicolog铆a B谩sica II, Espa帽a

Resumen

La práctica de la relajación puede ser una estrategia efectiva de afrontamiento del estrés propio de la gestación, una etapa de cambios tanto físicos como emocionales que requiere adaptaciones rápidas. El objetivo de este trabajo ha sido evaluar los efectos de la práctica regular de una técnica de relajación en mujeres gestantes sobre variables emocionales y físicas: estrés, ansiedad, depresión, tasa cardiaca (TC) y presión arterial (PA). La muestra ha estado compuesta por 46 mujeres gestantes con edades comprendidas entre los 18 y 38 años, residentes en Portugal. La muestra se ha dividido en dos grupos, experimental y control, el primero de los cuales recibió entre el 2º y el 8º mes de gestación un total de veinte-veinticinco sesiones individuales de relajación progresiva y visualización. Se evalúa la eficacia de la intervención con medidas pre y postratamiento de TC y PA, así como de ansiedad, depresión y estrés con las escalas de Ansiedade, Depressão e Stresse -EADS-21. Los datos encontrados evidencian la eficacia de la práctica de la relajación en las medidas evaluadas.

Abstract

The practice of relaxation may be an effective strategy for coping with stress during the pregnancy period, a stage of physical and emotional changes that requires adaptations. The objective was to evaluate the effects of the regular practice of a relaxation technique in pregnant women on emotional and physical variables: stress, anxiety, depression, heart rate (HR), and blood pressure (BP). Sample: 46 pregnant women, aged between 18 and 38 years, and living in Portugal. Method: These women were divided into two groups, experimental and control. The experimental group received, between the 2nd and the 8th month of pregnancy a total of twenty to twenty five individual sessions of visualization and progressive relaxation. To evaluate the effectiveness of the intervention, HR and BP was measured pre- and posttreatment, as well as anxiety, depression, and stress, using EADS-21. The results demonstrate the effectiveness of the intervention on the variables assessed.

Palabras clave

gestación#relajación#ansiedad#estrés#depresión

La psicolog铆a de la reproducci贸n se centra en la prevenci贸n y tratamiento de los desajustes psicol贸gicos relacionados con el ciclo reproductivo, desde la pubertad hasta la vejez, desde la adrenarquia a la menopausia. Son muchos los momentos en los que pueden aparecer alteraciones emocionales: situaciones como el embarazo, el aborto, la infertilidad y/o el periodo posparto. Algunas de ellas han merecido especial atenci贸n por parte de la psicolog铆a, como el s铆ndrome premenstrual, la depresi贸n posparto o la menopausia (Kervasdou茅, 1995; Larroy, 2004; Llewellyn, Stowe y Nemeroff, 1997; Moreno-Rosset, 2004).

Pero de todos esos periodos, el embarazo conlleva un elemento distintivo para la investigaci贸n por la implicaci贸n que los estados emocionales de la mujer gestante puedan tener para el feto (Arnold, Smith, Harrison y Springer, 2000; Cusminsky, Moreno y Su谩rez, 1988; Evans, Heron, Francomb, Oke y Golding, 2001; Hurlock, 1985; Kaplan, et al., 2001; Lobel, DeVicent, Kaminer y Meyer, 2000; Park, Moore, Turner y Adler, 1997; Ritter, Hobfoll, Lavin, Cameron y Hulsizer, 2000; Rojas, 2005).

Los estados de tensi贸n en la gestante pueden modificar el normal funcionamiento de su sistema endocrino, generando un estado hiperactivo en las gl谩ndulas tiroides y adrenales; las secreciones de dichas gl谩ndulas se dirigen al feto aumentando su ritmo cardiaco. Un ambiente uterino como el descrito no favorece la adaptaci贸n del neonato a su vida postnatal. El estr茅s prolongado durante el embarazo aumenta la posibilidad de un beb茅 con alto nivel de activaci贸n, irritable, con patrones irregulares de sue帽o y de alimentaci贸n, con movimientos excesivos en los intestinos, bajo peso al nacer, llanto persistente, adem谩s de una elevada necesidad de estar en brazos (Helms y Turner, 1976; Hurlock, 1985; Mussen, Conger y Kagan, 1986). Autores como Zoe (1997) o Hiscock y Wake (2001) han se帽alado, entre otros, que los hijos de madres depresivas muestran s铆ntomas de depresi贸n, constatando que la actividad cerebral de los neonatos es una imitaci贸n de los patrones cerebrales de sus madres, presentando ambos actividad cerebral en el 谩rea frontal derecha, zona de procesamiento de emociones negativas.

El embarazo es una etapa de cambio para la mujer que requiere de una serie de adaptaciones r谩pidas a los distintos momentos o fases. Su cuerpo est谩 sometido a esfuerzos adicionales: aumento de circulaci贸n sangu铆nea, mayor actividad muscular, modificaci贸n en la estructura 贸sea (ensanchamiento de la pelvis), aumento de peso, etc. Junto a estos cambios f铆sicos y asociados a ellos, se dan un importante n煤mero de cambios psicol贸gicos, en el estado de 谩nimo. El estr茅s, la ansiedad y la tristeza ser谩n las reacciones m谩s comunes durante esta etapa (Ammaniti, Candelori, Pola y Tambelli, 1999; Maldonado, 1997; Maldonado, Dickstein y Nahoum, 1997).

Las etapas habituales por las que pasa una mujer embarazada son una especie de "tiovivo" emocional, en el que los cambios se suceden con mucha rapidez. Durante el primer trimestre de embarazo la mujer puede vivir momentos de una gran fluctuaci贸n emocional, especialmente entre la sexta y la d茅cima semana de gestaci贸n. Comienza por un primer momento de sorpresa, alegr铆a, de expectativas positivas ante la noticia de ser madre, de la llegada de un hijo. Junto a esta emocionalidad positiva, la mujer se suele enfrentar a unos primeros tres meses que con frecuencia implican un cierto grado de malestar. Aceptar la nueva situaci贸n lleva su tiempo y son frecuentes los temores sobre la capacidad de saber afrontar la nueva situaci贸n. Se experimentan frecuentes cambios de humor de intensidad variable asociado a la aparici贸n de algunos s铆ntomas f铆sicos propios de dicha etapa (mareo, v贸mitos, somnolencia, cambios en el apetito, etc.). De forma paralela suelen aparecer temores con respecto a la permanencia de la gestaci贸n. Hay cansancio y un cierto desinter茅s por cualquier otro tema que no se relacione con la gestaci贸n. La apetencia sexual suele disminuir debido al cansancio, a las molestias f铆sicas y al miedo a da帽ar al feto.

Esta curva a la baja del bienestar suele recuperarse en el segundo trimestre de gestaci贸n. La mujer entra en una etapa de tranquilidad emocional debido a que los cambios hormonales se han estabilizado y la mujer gestante ha tenido tiempo de adaptarse psicol贸gicamente a su nueva condici贸n. Se recupera el buen estado f铆sico, las molestias propias del primer periodo se aten煤an, se realizan las primeras ecograf铆as en las que la mujer "ve" a su hijo y se comienzan los preparativos para el recibimiento del beb茅. Esta planificaci贸n se convierte en el centro de atenci贸n de la familia. La embarazada se acerca m谩s a la pareja, experimentando de nuevo un mayor deseo sexual favorecido por un aumento de la sensibilidad. Esta adaptaci贸n repercute positivamente en la aceptaci贸n de los cambios en su actividad habitual, dado que su orden de prioridades ha cambiado. El estado de 谩nimo es m谩s estable. Las preocupaciones durante este periodo se centran fundamentalmente en el peso, el cuidado del cuerpo, la normalidad del beb茅, etc. Sin embargo, hay estudios que plantean que es m谩s probable que la mujer padezca la depresi贸n durante la fase media del embarazo (entre las semanas 18 y 32 de gestaci贸n) que en la parte final del mismo o en el posparto. Afirman que los s铆ntomas de depresi贸n no son tan comunes o graves despu茅s del nacimiento como durante el embarazo (Evans et al., 2001).

Esta curva ascendente vuelve a ser descendente en el tercer trimestre. El aumento del peso corporal y los cambios f铆sicos asociados al mismo traen como consecuencia muchas molestias que no ayudan al bienestar emocional: dificultad para dormir, micci贸n frecuente, dolores de espalda, cansancio, sensaci贸n de pesadez en las piernas, dificultades de movilidad, el pecho desarrollado y preparado para la lactancia. Estas molestias, junto a la inminencia del parto, dan entrada a distintas preocupaciones en la mujer gestante, generando aumento de ansiedad. Varios ser谩n los focos de preocupaci贸n e incertidumbre: 驴volver茅 a recuperar mi cintura y mi cuerpo atractivo?, 驴ir谩 bien el parto?, 驴nacer谩 sano mi hijo?, 驴ser茅 capaz de cuidarlo?, 驴podr茅 darle el pecho?, 驴podr茅 reincorporarme al trabajo y cuidar de mi hijo? Cerca de la fecha del parto hay una mezcla de emociones. El tiempo pasa lento, aumenta la ansiedad por conocer al beb茅, el miedo al parto y la inseguridad ante la crianza. Se incrementa la necesidad de hacer cambios en casa y dejarlo todo preparado para la llegada del beb茅. Tambi茅n la aparici贸n de s铆ntomas depresivos en la parte final del embarazo se asocia con la cercan铆a del parto, los riesgos de una analgesia epidural, la posibilidad de una ces谩rea o el uso de f贸rceps, as铆 como la posibilidad del ingreso del neonato a una unidad de cuidados intensivos (Chung, Lau, Yip, Chiu y Lee, 2001).

En definitiva, durante el embarazo la mujer se enfrenta a una transformaci贸n profunda en un tiempo limitado y a cambios que generan numerosas y progresivas necesidades. Es una etapa de estr茅s en la que las caracter铆sticas personales determinar谩n un buen n煤mero de reacciones. Las mujeres con m谩s ansiedad, neuroticismo, vulnerabilidad, depresi贸n, autoestima baja, insatisfacci贸n con la pareja y falta de apoyo social son quienes manifiestan mayores niveles de ansiedad relacionada con el embarazo y temor al parto (Rouhe, Salmela-Aro, Gissler, Halmesm盲ki y Saisto, 2011; Saisto, Salmela-Aro, Nurmi y Halmesmaki, 2001).

Con el objetivo de facilitar la adaptaci贸n a estos cambios se ha ido generalizando la implantaci贸n de programas o talleres con frecuencia denominados de "preparaci贸n al parto". Estos talleres grupales son un apoyo fundamental a la atenci贸n m茅dica individualizada que recibe la mujer embarazada. Es un espacio donde las mujeres gestantes tienen la oportunidad de compartir sus experiencias, de hablar de sus cambios tanto f铆sicos como emocionales y de relaci贸n, especialmente con su pareja. Es un espacio en el que las mujeres embarazadas reciben y comparten informaci贸n que les ayuda a vivir la experiencia del embarazo de la forma m谩s positiva posible.

En esa idea de "preparaci贸n para el parto" estos programas han ido incorporando distintas t茅cnicas o intervenciones como herramientas para controlar el dolor en el parto, descrito como una de las formas m谩s intensas de dolor que pueden experimentarse (Melzack, 1984). T茅cnicas como la relajaci贸n, la visualizaci贸n y la respiraci贸n son frecuentemente introducidas en los cursos prenatales para ser utilizadas durante el trabajo del parto. Otras herramientas como el yoga, la meditaci贸n y la hipnosis tambi茅n se utilizan para el control del dolor durante el parto (Vickers y Zollman 1999), aunque al ser menos accesibles a las mujeres embarazadas su uso es minoritario. Sin embargo, a pesar de su uso la efectividad de este tipo de t茅cnicas para controlar el dolor durante parto sigue estando en entredicho. Smith, Collins, Cyna y Crowther (2008) llevaron a cabo una revisi贸n para examinar los efectos de las terapias complementarias y alternativas para el tratamiento del dolor durante el trabajo de parto en la morbilidad materna y perinatal. En la revisi贸n se incluyeron 14 ensayos que informaban de datos sobre 1.537 mujeres y que utilizaban diferentes formas de tratamiento del dolor. No encontraron suficientes pruebas acerca de los beneficios o la efectividad de la audioanalgesia, el masaje, la relajaci贸n, los sonidos uniformes, la acupresi贸n, la aromaterapia u otros tratamientos complementarios como t茅cnicas efectivas para ayudar a aliviar el dolor durante el trabajo de parto. Solo la acupuntura y la hipnosis revelaron cierta efectividad, aunque la heterogeneidad de los ensayos con ambas t茅cnicas, la variaci贸n en el dise帽o de las intervenciones, incluidas las t茅cnicas utilizadas y la duraci贸n de la intervenci贸n, as铆 como la escasez de estudios hacen necesaria mayor investigaci贸n en el campo para confirmar dicha efectividad.

En Portugal se est谩n empezando a organizar por parte de t茅cnicos, tanto de la sanidad p煤blica como de la privada, talleres organizados para las madres y los padres que ofrecen la oportunidad de compartir y gestionar mejor la experiencia del embarazo y el parto. Estos talleres se centran en la transmisi贸n de informaci贸n y el intercambio de experiencias que favorezcan una vinculaci贸n positiva de los afectos en el embarazo, entendida como una relaci贸n 煤nica, espec铆fica y permanente entre la madre gestante y el feto, que tiene su comienzo en la comunicaci贸n fisiol贸gica intrauterina, seguida de la comunicaci贸n de comportamiento, que se transmite tanto por el contacto de la madre como por el contacto y la voz del padre y que se manifiesta en el feto a trav茅s de movimientos de incomodidad o la sensaci贸n f铆sica y emocional de placer y bienestar.

En esta l铆nea de trabajo la pr谩ctica de las t茅cnicas de relajaci贸n puede ser una excelente herramienta para promover la vinculaci贸n afectiva de la madre gestante con el feto, un incentivo de bienestar f铆sico y psicol贸gico en una interacci贸n entre el cuerpo del beb茅 en el 煤tero y el cuerpo de la madre, estableci茅ndose una comunicaci贸n placentera, que pueden resultar efectivas como estrategia de afrontamiento que ayude a gestionar el estr茅s propio de esta etapa de la vida y, por lo tanto, proporcionar una reducci贸n de los s铆ntomas de ansiedad y de depresi贸n que ayude a la madre a tener una mayor de confianza en sus propias habilidades

Metodo

Objetivo

El objetivo de este estudio es evaluar los efectos de la pr谩ctica regular de una t茅cnica de relajaci贸n en mujeres gestantes sobre variables f铆sicas y emocionales. En concreto se plantean las siguientes hip贸tesis:

- La pr谩ctica regular de una t茅cnica de relajaci贸n durante el periodo de gestaci贸n reduce los niveles de estr茅s, ansiedad y depresi贸n de las mujeres embarazadas.

- La pr谩ctica regular de una t茅cnica de relajaci贸n durante el periodo de gestaci贸n reduce la frecuencia card铆aca y la presi贸n arterial sist贸lica y diast贸lica de la mujer embarazada.

Muestra

La muestra total de este estudio est谩 compuesta por 46 mujeres gestantes con edades comprendidas entre los 18 y 38 a帽os, residentes en Portugal (Gran Lisboa, Portalegre y Oporto), con seguimiento obst茅trico en departamentos de obstetricia y ginecolog铆a de hospitales civiles y centros de salud. Adem谩s del criterio de inclusi贸n ineludible de estar en estado de gestaci贸n se tuvo en cuenta que la mujer presentara un estado de aceptaci贸n de su embarazo, excluyendo a aquellas mujeres embarazadas que presentaran rechazo ante la futura experiencia de ser madre, que tuvieran previsto dar en adopci贸n al beb茅.

Con respecto a la condici贸n de gestaci贸n, el 52% de ellas eran nuliparas, es decir se enfrentaban a su primer embarazo-parto, el 39% se enfrentaban a su segundo embarazo y el 9% vivian su tercer embarazo. La edad de los hijos de las 22 mujeres que eran ya madres oscilaba entre los 2 y los10 a帽os. En cuanto a la situaci贸n familiar, el 98% de las mujeres viv铆an en pareja, casadas o en uni贸n de hecho. Respecto al nivel cultural, el 63% de mujeres pose铆an estudios superiores y un 37% estudios de grado medio.

Para el presente estudio la muestra total se divide en dos grupos, experimental ( n= 24) y control (n = 22). Las caracter铆sticas de ambos grupos con respecto a las variables citadas pueden verse en la tabla 1.

Tabla 1 Descripci贸n de la muestra por grupos

Instrumentos

Los niveles de ansiedad, depresi贸n y estr茅s se eval煤an a partir de la Depression Anxiety Stress Scale (DASS, Lovibond y Lovibond, 1995), en su adaptaci贸n portuguesa de 21 铆tems, Escalas de Ansiedade, Depress茫o e Stresse (EADS, Ribeiro, Honrado y Leal, 2004).

La escala original, Depression Anxiety Stress Scale (DASS) consta de 42 铆tems divididos en tres escalas. Asume que los trastornos mentales son dimensionales y no categ贸ricos, es decir que las diferencias en la depresi贸n, la ansiedad y el estr茅s que experimentan los sujetos normales y con trastornos son esencialmente diferencias de grado. Por lo tanto, los autores proponen una clasificaci贸n dimensional de cinco posiciones entre "normal" y "muy grave". En un principio, los autores desarrollaron la escala con el prop贸sito de cubrir todos los s铆ntomas de ansiedad y depresi贸n a partir de altos est谩ndares de criterios psicom茅tricos que permitieran una m谩xima discriminaci贸n entre ambos constructos. Sin embargo, la validaci贸n factorial de la escala arroj贸 un nuevo factor que inclu铆a 铆tems poco discriminativos entre las dos dimensiones, ansiedad y depresi贸n. Estos 铆tems hac铆an referencia a la dificultad para relajarse, tensi贸n nerviosa, irritabilidad e inquietud. Este nuevo factor fue denominado por los autores "estr茅s".

Cada escala incluye varios conceptos:

Depresi贸n: disforia, des谩nimo, desvalorizaci贸n de la vida, auto-desprecio, falta de inter茅s o de implicaci贸n, anhedonia e inercia.

Ansiedad: activaci贸n del sistema aut贸nomo, efectos m煤sculo-esquel茅ticos, ansiedad situacional y experiencias subjetivas de ansiedad.

Estr茅s: dificultad para relajarse, excitaci贸n nerviosa, facilidad para la agitaci贸n/molestia, irritaci贸n/reacci贸n exagerada e impaciencia.

La versi贸n portuguesa, Escalas de Ansiedade, Depress茫o e Stresse (EADS, Ribeiro et al., 2004) mantiene una estructura y propiedades psicom茅tricas similares a las de la versi贸n original. Est谩 organizada en tres escalas, depresi贸n, ansiedad y estr茅s, incluyendo cada una de ellas 7 items, por lo que configura un total de 21 items con un formato de respuesta de escala tipo Likert de cuatro puntos (0-3). El procedimiento de validaci贸n consisti贸 en un an谩lisis de componentes principales con rotaci贸n oblicua y normalizaci贸n de Kaiser. La soluci贸n tripartita explica el 50.35% de la varianza donde el primer factor se refiere a estr茅s, el segundo a depresi贸n y el tercero a ansiedad. La consistencia interna fue evaluada a partir del alfa de Cronbach. Los resultados encontrados para la EADS-21 fueron respectivamente de .85 para la subescala de depresi贸n, de .74 para la subescala de ansiedad y de .81 para la subescala de estr茅s. Las correlaciones encontradas entre escalas en esta versi贸n de 21 铆tems, fueron: .62 entre la subescala de estr茅s y de ansiedad, .56 entre la subescala de estr茅s y de depresi贸n y .52 entre la subescala de ansiedad y depresi贸n (Ribeiro et al., 2004).

Por su parte, la evaluaci贸n de las medidas de tasa cardiaca y presi贸n arterial se llevaron a cabo con un monitor OMRON MX3 Plus HEM -742-E.

Procedimiento

Durante las visitas de seguimiento obst茅trico se les ofrece a las mujeres la posibilidad de participar en el estudio, consistente en la aplicaci贸n de un programa de t茅cnicas de relajaci贸n con el objetivo es promover un estado de calma, serenidad y bienestar en la futura madre y el beb茅. Un total de 30 mujeres aceptan participar y firman el consentimiento informado. Del total de la muestra dos mujeres abandonan por interrupci贸n fortuita del embarazo, dos por interrupci贸n del embarazo tras complicaciones graves y dos m谩s abandonaron voluntariamente el programa antes de su finalizaci贸n. Por tanto, finalmente son 24 mujeres gestantes las que conforman el grupo experimental.

La aplicaci贸n de la t茅cnica de relajaci贸n se desarrolla en sesiones individuales de periodicidad semanal. Cada mujer recibe un total de veinte a veinticinco sesiones de 35 minutos de duraci贸n. Se aplica una relajaci贸n progresiva con estimulaci贸n musical y ejercicios de visualizaci贸n. La m煤sica utilizada es de Haendel, con la atenci贸n centrada en el movimiento de la onda sonora y en el sonido de los latidos del coraz贸n del beb茅 en el vientre materno.

La aplicaci贸n de la t茅cnica de la relajaci贸n se lleva a cabo en dos fases. En una primera fase, entre la semana 8陋 y 20陋 de gestaci贸n, el objetivo se centra en crear un clima de relajaci贸n en el que la mujer gestante aprenda a tomar conciencia de su cuerpo, centr谩ndose en el presente, y a percibir las sensaciones que su cuerpo le trasmite.

En concreto, la t茅cnica de relajaci贸n empleada comienza con ejercicios de respiraci贸n, con la focalizaci贸n de la atenci贸n en una respiraci贸n pausada y profunda, con empleo de sugestiones de inspirar energ铆a positiva y paz y expirar las tensiones acumuladas. Se contin煤a con la focalizaci贸n progresiva de la atenci贸n en distintas partes del cuerpo, ayudando a la mujer a tomar conciencia de las distintas zonas: pies, piernas, rodillas, muslos, abdomen, t贸rax, garganta, hombros, codos, manos, columna desde la zona cervical a la lumbar, cabeza, cuero cabelludo, cara, frente, p谩rpados, mand铆bula y labios. En cada zona las instrucciones se centran en las sensaciones de relajaci贸n muscular frente a sugestiones de vibraci贸n y calor, junto a instrucciones generales de sensaci贸n de relajaci贸n, serenidad, tranquilidad y bienestar. Para finalizar se introducen ejercicios de visualizaci贸n de escenarios relajantes.

En una segunda fase, a partir de la 21 semana de gestaci贸n, las mujeres acuden a las sesiones acompa帽adas de su pareja. En estado de relajaci贸n profunda se lleva a cabo una inducci贸n expresa de la experimentaci贸n de sentimientos de amor incondicional, de calma y bienestar con el beb茅 y se prepara el cuerpo y la mente para el momento del nacimiento. Se introducen ejercicios de visualizaci贸n del 煤tero, con im谩genes de luz y color, que les permita centrarse en el beb茅, en sentir sus movimientos en el l铆quido amni贸tico y trasmitirles la vivencia de sentimientos y emociones positivas.

La evaluaci贸n contempla la aplicaci贸n de la escala de EADS-21 y la medici贸n de la frecuencia card铆aca y la presi贸n arterial sist贸lica y diast贸lica. Se lleva a cabo en dos momentos (pre-post), antes del inicio de la pr谩ctica regular de la relajaci贸n (2潞-3潞 mes de gestaci贸n) y tras la 煤ltima sesi贸n de pr谩ctica de la relajaci贸n (8潞 mes de gestaci贸n).

El grupo de control no recibe intervenci贸n, acudiendo al centro m茅dico para sus controles obst茅tricos, cumplimentando la evaluaci贸n en el 2掳/3掳 mes de embarazo (evaluaci贸n pre) y en el 8潞 mes de embarazo (evaluaci贸n post).

Tabla 2 Correlaciones entre las escalas del EADS ? evaluaci贸n pre-tratamiento

Tabla 3 Correlaciones entre las escalas de EADS ? evaluaci贸n postratamiento

Resultados

Tras la recogida de datos se llevaron a cabo, en primer lugar, an谩lisis descriptivos. Fueron calculados los valores m铆nimos y m谩ximos, medias y desviaciones t铆picas de los valores de las variables en estudio, as铆 como los coeficientes de consistencia interna (alfa de Cronbach) y correlaciones (coeficiente de Spearman) entre las puntuaciones de las tres escalas del instrumento (EADS). El an谩lisis de consistencia interna arroj贸 valores de .90 para la escala de ansiedad, .87 para la escala de depresi贸n y .89 para la de estr茅s en el primer momento de la evaluaci贸n (pre) y valores de .83 en la escala de ansiedad, .84 en la escala de depresi贸n y .86 en la de estr茅s en el segundo momento de recogida de datos (post). La correlaci贸n entre escalas del EADS result贸 positiva (directa), moderada y muy significativa para las dos muestras (experimental y control) y en los dos momentos (pre y post).

Para evaluar la eficacia del tratamiento se llevaron a cabo las pertinentes pruebas de Wilcoxon. Los resultados indican, con un nivel de significaci贸n (?) del .05, una reducci贸n significativa de las puntuaciones obtenidas por los participantes del grupo experimental, tras la aplicaci贸n del tratamiento, en todas las subescalas del EADS: ansiedad ( z = -3.10,p =.002), depresi贸n (z= -0.77, p= .014) y estr茅s (z= -3.27, p = .001). En cuanto a los resultados del grupo de control, entre el momento pre y el momento post los datos indican que no se dan diferencias para ninguna de las subescalas del EADS: ansiedad ( z = -0.69, p = .485), depresi贸n ( z = -0.72, p = .470) estr茅s (z = -1.36, p = .171).

Para las analizar las diferencias entre las puntuaciones obtenidas entre ambos grupos (experimental y control) en el momento 2 (post) en las tres subescalas del EADS se aplic贸 la prueba U de Mann-Whitney. Los resultados muestran, con un nivel de significaci贸n (?) de .05, que existen diferencias significativas entre ambos grupos tanto en la subescala de ansiedad ( U = 164.50, p = .027), como en la subescala de depresi贸n ( U = 137.50, p = .005), como tambi茅n en la subescala de estr茅s del EADS ( U = 97.50, p = .000).

En cuanto a la medida de la tasa card铆aca los resultados confirman una reducci贸n significativa en el grupo experimental entre los dos momentos de evaluaci贸n (pre-post) ( z = -2.81 y p = .005). Finalmente, con respecto a la presi贸n arterial los datos indican igualmente, con un n铆vel de significaci贸n (?) de .05, diferencias significativas en el grupo experimental entre los dos momentos de media (pre-post), tanto para la presi贸n sist贸lica ( z = -2.85, p = .004), como para la diast贸lica ( z = -2.28, p = .023).

Tabla 4 Diferencia de medias pre-post en el EADS

Tabla 5 Comparaci贸n de los resultados post entre los grupos experimental y control en el EADS

Discusi贸n y conclusiones

Los resultados de este estudio confirman las hip贸tesis de partida, apoyando la eficacia de la pr谩ctica de la relajaci贸n en un grupo de mujeres embarazadas tanto en los en los niveles de ansiedad, depresi贸n y estr茅s evaluados a trav茅s del EADS-2l, como en las medidas de TC y PA. A su vez, los resultados hallados en esta investigaci贸n proporcionan un soporte importante para la validez del instrumento de evaluaci贸n utilizado, que registr贸 valores de consistencia interna muy satisfactorios y una estructura factorial congruente con las ya existentes e identificadas en estudios anteriores de validaci贸n.

La preparaci贸n de la mujer a lo largo de la experiencia completa del embarazo implica la atenci贸n a un buen n煤mero de variables, no s贸lo biol贸gicas sino tambi茅n sociales, psicol贸gicas y culturales, que dan lugar a la demanda de una red social que satisfaga la necesidad de apoyo para esta etapa de su vida. Desde el punto de vista psicol贸gico es importante atender a la trasformaci贸n que las mujeres gestantes padecen con respecto a su autoestima, sentimientos de miedo, dudas, angustias, fantas铆as o simplemente curiosidad por saber lo que le pasa a su cuerpo. Aprender a gestionar los cambios, las emociones negativas asociadas a la incertidumbre y la novedad y a enfrentarse al periodo de embarazo con la mayor presencia de emociones positivas proporciona a la madre y al futuro hijo un escenario de mayor bienestar f铆sico y psicol贸gico. Autores como Deluca (1999) refuerzan la necesidad de gestionar las emociones durante el periodo de gestaci贸n, afirmando que en la adaptaci贸n de la mujer al posparto influye de forma importante la respuesta emocional durante el embarazo, su satisfacci贸n por su finalizaci贸n y la ausencia de s铆ntomas depresivos.

Tabla 6 Valores m铆nimo y m谩ximo, m茅dia, desviaci贸n estandar y diferencia de medias en el grupo experimental entre las medias pre-post en TC y PA

La relajaci贸n se ha mostrado en este estudio como una herramienta 煤til para la reducci贸n de los estados de ansiedad y depresi贸n durante el embarazo y, por tanto, su uso puede ser un veh铆culo que favorezca estados adecuados de bienestar y emocionalidad positiva, una excelente herramienta para promover la vinculaci贸n afectiva de la madre gestante con el feto, un incentivo de bienestar f铆sico y psicol贸gico y una estrategia efectiva que ayude a afrontar y gestionar el estr茅s propio de una etapa de la vida especialmente importante, no s贸lo para la futura madre sino tambi茅n para el beb茅.

Reducir el estr茅s durante el embarazo mediante la aplicaci贸n de t茅cnicas de relajaci贸n podr铆a, as铆 mismo, ser un buen m茅todo para prevenir las variables asociadas al padecimiento del estr茅s prolongado durante la gestaci贸n, como la posibilidad de un beb茅 con alto nivel de activaci贸n, irritable, con patrones irregulares de sue帽o y de alimentaci贸n, con movimientos excesivos en los intestinos, bajo peso al nacer o llanto persistente (Helms y Turner, 1976; Hurlock, 1985; Mussen et al., 1986).

Siendo el objetivo final de este estudio buscar evidencia cient铆fica del efecto de la relajaci贸n como t茅cnica de b煤squeda del bienestar de la mujer embarazada a trav茅s de una metodolog铆a cuasi-experimental con la aplicaci贸n de las Escalas de Ansiedade, Depress茫o e Stresse (EADS), y no contemplando la medida de las variables mencionadas, s铆 quisi茅ramos se帽alar que tras el parto las mujeres que hab铆an recibido la aplicaci贸n de la t茅cnica de relajaci贸n no presentaron en ning煤n caso s铆ntomas de depresi贸n posparto e informaron de que sus beb茅s eran ni帽os tranquilos, que dorm铆an regularmente, con patrones normales de alimentaci贸n y que no manifestaban llanto excesivo. Aunque este tipo de datos no son m谩s que un apunte y no pueden ser avalados por esta investigaci贸n, ni nos planteamos tan pretencioso objetivo, creemos que ser铆a importante, a partir de estos resultados, dar ese salto hacia investigaciones controladas que evaluaran si la reducci贸n en los niveles de ansiedad, depresi贸n y estr茅s a partir de la aplicaci贸n de t茅cnicas de relajaci贸n durante el embarazo podr铆a influir en el aumento del bienestar y emocionalidad positiva en la madre, en el tipo de parto o en el nivel de dolor o malestar experimentado durante el mismo, prevenir el padecimiento de depresi贸n posparto as铆 como en las posibles repercusiones en el futuro beb茅, tanto en el peso en el momento del nacimiento como en las conductas referidas durante los primeros meses de vida.

La confirmaci贸n de nuestras hip贸tesis, los resultados obtenidos en este estudio, avalan la utilidad de la pr谩ctica de la relajaci贸n durante el periodo de gestaci贸n a la vez que creemos que apoyan nuevas l铆neas de investigaci贸n con proyecciones interesantes tanto para la futura madre como para el hijo y destacan la importancia del concepto actual de salud y bienestar promovido por la Organizaci贸n Mundial de Salud y los profesionales sanitarios en general, que contempla no solo las condiciones f铆sicas, sino tambi茅n las psicol贸gicas y sociales en la promoci贸n de la salud y prevenci贸n de la enfermedad.

Conflicto de intereses

Los autores de este art铆culo declaran que no tienen ning煤n conflicto de intereses.


Extended summary

Method

Objective and Hypothesis

The main aim of this research is to evaluate the effects of a relaxation technique as a regular practice in pregnant women on emotional and physical variables: stress, anxiety, depression, heart rate (HR), and blood pressure (BP).

The hypotheses are the following ones:

- The regular practice of relaxation during pregnancy decreases the levels of stress, anxiety and depression in pregnant women, and

- The regular practice of relaxation during pregnancy decrease heart rate (HR) and blood pressure (BP).in pregnant women.

Sample

46 pregnant women, aged between 18 and 38 years old, living in Portugal. These women were attending the departments of obstetrics and gynecology in public hospitals and health centers. As inclusion criteria, not only pregnancy but also women's acceptation of their pregnancy was taken into account. Pregnant women who rejected their pregnancy, having planned to give the baby up for adoption, were excluded from the study.

Regarding marital status, 98% of the 46 women in the pregnant sample are married or are cohabiting women.

With respect to the condition of pregnancy, 52% of them faced her first pregnancy. In the mothers group, children aged between 2 and 10 years old.

For research purposes the whole group of pregnant women was split into two subsamples, the experimental subsample ( n = 24), to which intervention was applied, and the control subsample ( n = 22), without intervention.

Instruments

To evaluate stress, anxiety and depression levels the Portuguese version (Ribeiro, Honrado, & Leal, 2004) of the Depression Anxiety Stress Scale (DASS-21, Lovibond and Lovibond, 1995) was used.

The Portuguese version had appropriate psychometric properties, similar to the original version of the DASS-21.

This instrument has 21 items distributed in three scales (stress, anxiety and depression), each one with seven items answered on a four-point Likert scale (0 to 3).

In the Portuguese adaptation of this instrument, all the scales presented Cronbach alphas higher than .70.

The OMRON MX3 Plus HEM-742-E monitor was used to assess heart rate (HR) and blood pressure (BP) of pregnant women.

Procedure

During follow-up obstetrician consultations, the opportunity to participate in this research was offered to pregnant women. They were told that they would participate in weekly sessions of relaxation exercises. The experimental group consisted of twenty four pregnant women willing to participate. They signed an agreement form.

The relaxation program consisted of 35-minute individual sessions.

During each relaxation session, musical stimulation and visualization exercises take place.

There were two periods of sessions:

- First, between pregnancy weeks eighth and twentieth, the aim was to create a relaxation atmosphere in which the pregnant woman learned to become aware of her body, feeling its sensations and focusing on them. Relaxation technique began with breathing exercises, suggestions to inhale positive energy and peace, and release tension at the time of exhaling. It continues with progressive concentration on several body parts. Finally, the visualization of relaxing scenario was suggested.

- Second, after the twenty first pregnancy week, exercises of womb visualization, with color images and the experience of positive feelings and emotions with baby movements in the amniotic fluid were set in.

At the first and last sessions (second or third pregnancy month and eighth pregnancy month respectively) participants answered the EADS-21 questionnaire and heart rate and blood pressure were measured.

These evaluations at the second or third pregnancy month and at the eighth pregnancy month were also made in the control group, in which no intervention occurred.

Results

All three scales of EADS-21 had good internal consistency reliability indices, with Cronbach's alpha .90 for anxiety scale, .87 for depression scale, and .89 for stress scale at the first evaluation (pre). At the second evaluation (post), there were similar internal consistency indices: .83 for anxiety scale, .84 for depression scale, and .86 for stress scale.

For the evaluation of the relaxation program intervention Wilcoxon statistics were used.

For the experimental group, results showed a significant decrease in all three EADS-21 scales: Anxiety ( z = -3.10, p =.002), Depression (z= -0.77 p= .014) and Stress (z= -3.27, p = .001).

For the control group, there was no significant change between the first and the second evaluation time in the three EADS-21 scales: Anxiety ( z = -0.69, p = .485), Depression ( z = -0.72, p = .470) and Stress (z = -1.36, p = .171).

For the analysis of the two groups of pregnant women (experimental vs. control group), the Mann-Whitney U statistics was used for the second time (post) in the three EADS-21 scales. Results showed significant between-group differences in all three scales: Anxiety ( U = 164.50, p = .027), Depression ( U = 137.50, p = .005), and Stress ( U = 97.50, p = .000).

Calculation of heart rate at both evaluation times (pre and post) showed a significant decrease in the experimental group ( z= -2.81, p = .005). In the same line, there was a decrease in systolic pressure ( z= -2.85, p = .004), and diastolic pressure ( z = -2.28, p = .023).

Conclusions

Results confirm the hypotheses of this research, that is, the regular practice of relaxation during pregnancy make levels of stress, anxiety, and depression decrease, along with heart rate (HR) and systolic and diastolic blood pressure (BP) in pregnant women.

Relaxation is useful for lowering stress, anxiety, and depression during pregnancy, as well as for promoting well-being and positive emotions in the future mother and her baby.

Future research could corroborate the results obtained in this study by increasing the sample of pregnant women. Also the influence of the relaxation program on positive variables, within the framework of Positive Psychology, namely well-being, coping and resilience of pregnant women, should be assessed.

The influence of the relaxation program on pain experienced by pregnant women during child-birth could be another important aspect to evaluate, along with the influence of the intervention presented in this study on women's childbed depression. Moreover, the influence of the intervention on child's weight and initial behavior could also be studied.

The results of this research confirm the practical utility of relaxation during gestation and support new lines of research on the promotion of health and well-being in pregnant women and the newborn. This is what the World Health Organization has pointed out -prevention of disease and promotion of health.


INFORMACI脫N ART脥CULO
Manuscrito recibido: 22/05/2013
Revisi贸n recibida: 23/05/2013
Aceptado: 23/05/2013

DOI: http://dx.doi.org/10.5093/cl2013a9

*La correspondencia sobre este art铆culo debe enviarse a
M陋 Isabel Casado Morales.
Dpto. Psicolog铆a B谩sica II (Procesos Cognitivos).
Facultad de Psicolog铆a. Universidad Complutense de Madrid.
Campus de Somosaguas. 28223 Madrid.
E-mail: micasado@psi.ucm.es


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