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Head of The European Journal of Psychology Applied to Legal Context
Vol. 6. Num. 2. 2014. Pages 91-97

Pathological publishing: A new psychological disorder with legal consequences?

[La publicación patológica: ¿un nuevo trastorno psicológico con consecuenciaslegales?]

Buela-Casal, Gualberto University of Granada, Spain

Abstract

The present study deals with an important problem that currently affects scientists and society, namely,the falsification and manipulation of research and researchers' CVs, which has considerably increased inrecent years. This is shown by some studies, the authors of which have found high percentages ofresearchers who falsify their CV or manipulate data. We analyze the system used to evaluate science andresearchers, which is almost exclusively based on the impact factor. We review the main critiques on theinappropriate use of the impact factor to assess researchers and argue that this has generated a new styleof thinking in which the only goal is to obtain publications with an impact factor. Over the last few years,the pressure to publish has led to an obsession among researchers to disseminate the multiple indicators oftheir scientific publications over the Internet, to the extent that such initiatives look like marketingcampaigns where researchers advertise themselves. For all these reasons, we propose that this may be anew psychological disorder, given that several criteria indicating maladaptation are clearly met: falsificationand/or manipulation of data, falsification of publication indicators, distortion of reality, belief inmanipulated data, and an obsession to conduct marketing campaigns of oneself. We address the importantethical and legal implications of such falsifications. Finally, we discuss the need to change the system usedto evaluate science and researchers, which undoubtedly promotes these dishonest behaviors or thispsychological dysfunction. 

Resumen

En este trabajo se aborda un importante problema actual que afecta a los científicos y la sociedad, esto es, elproblema de la falsificación y manipulación de las investigaciones y de los currículos de los investigadores,lo cual ha aumentado considerablemente en los últimos años, llegándose a encontrar en algunos estudiosaltos porcentajes de investigadores que falsifican sus currículos o manipulan datos. Se analiza el sistema deevaluación de la ciencia y de los investigadores y como éste se basa casi de manera exclusiva en el factor deimpacto. Se hace un repaso de las principales críticas sobre el mal uso del factor de impacto para evaluar alos investigadores y cómo esto ha generado un nuevo estilo de pensamiento en el que el único objetivo esconseguir publicaciones con factor de impacto. Esta presión por publicar se ha transformado en los últimosaños en una conducta obsesiva por difundir, a través de internet, los múltiples indicadores de las publicacionescientíficas hasta tal punto que parecen campañas de marketing de sí mismo. Por todo ello se planteala discusión de si esto se trata de un nuevo trastorno psicológico, pues se dan varios criterios claramentedesadaptativos: falsificación o manipulación de datos, falsificación de indicadores de las publicaciones, distorsiónde la realidad creyéndose los datos manipulados y obsesión por hacer campañas de marketing sobresí mismos. Se comentan las importantes implicaciones éticas y legales que suponen estas falsificaciones.Por último, se discute sobre la necesidad de cambiar el sistema de evaluación de la ciencia y de losinvestigadores, lo cual sin duda es lo que propicia estas conductas deshonestas o disfunción psicológica. 

Copyright © 2018. Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid

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