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Head of The European Journal of Psychology Applied to Legal Context
Vol. 10. Num. 1. 2018. Pages 1-7

To Confront Versus not to Confront: Women's Perception of Sexual Harassment

[Enfrentarse o no: la percepción del acoso sexual por parte de la mujer]

María del Carmen Herrera, Antonio Herrera, Francisca Expósito

Universidad de Granada, Spain

Received 11 de November de 2016, Accepted 10 de April de 2017


Current research has postulated that sexual harassment is one of the most serious social problems. Perceptions of sexual harassment vary according to some factors: gender, context, and perceiver’s ideology. The strategies most commonly used by women to cope with harassment range from avoiding or ignoring the harasser to confronting the harasser or reporting the incident. The aim of this study was to explore women’s perception of sexual harassment, and to assess the implications of different victim responses to harassment. A total of 138 women were administered a questionnaire the type of harassment, and victim response were manipulated. Moreover, the influence of ideological variables (i.e. ambivalent sexism and the acceptance of myths of sexual harassment) on perception was assessed. Results perception of sexual harassment was lower in gender harassment than in unwanted sexual attention and participants believed women who confronted their harasser would be evaluated negatively by men. Furthermore, effects of ideology on perception of harassment were found. The results underscore the complexities involved in defining certain behaviours as harassment, and the implications of different victim responses to harassment.


La investigación actual postula que el acoso sexual es uno de los problemas sociales más graves. La percepción de acoso varía de acuerdo a factores como: género, contexto e ideología del perceptor. Las estrategias más utilizadas por las mujeres para hacer frente al acoso van desde evitar o ignorar al acosador hasta enfrentarse a él o denunciarlo. El objetivo de este estudio fue explorar la percepción de las mujeres sobre el acoso sexual, y evaluar las implicaciones de las diferentes respuestas de las víctimas de acoso. A 138 mujeres se les administró un cuestionario en el que el tipo de acoso y la respuesta de la víctima, fueron manipulados. Además, se evaluó la influencia del sexismo ambivalente y la aceptación de los mitos de acoso sexual en la percepción. Los resultados muestran que la percepción de acoso sexual fue menor en el acoso de género que en la atención sexual no deseada y las participantes creen que las mujeres que confrontan el acoso serán evaluadas negativamente por los hombres. Además, se encontraron efectos de la ideología sobre la percepción de acoso. Los resultados ponen de relieve las complejidades involucradas en la definición de ciertos comportamientos como el acoso y las implicaciones de las diferentes respuestas a las víctimas de acoso.


Sexual harassment, myths, sexism, social perception, coping

Palabras clave

Acoso sexual, mitos, sexismo, percepción social, afrontamiento

Copyright © 2018. Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid

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